ménopause précoce : définition, diagnostic et cause

Anouk Perry
article publié le 27/07/2020 / dernière mise à jour le 13/08/2020

La ménopause est supposée arriver aux alentours de la cinquantaine. Dans certains cas, elle arrive bien plus tôt, avant les quarante ans. Mais alors : qu’est-ce qu’une ménopause précoce implique ?

C’est à 30 ans, en arrêtant la pilule, qu’Emilie s’est rendu compte qu’il y avait un souci. Les mois passaient, elle n’avait toujours pas ses règles et souffrait de grosses bouffées de chaleur. Finalement, elle consulte et découvre avec surprise le diagnostic : ménopause précoce. 

« Passé le stade du choc, je n’ai pas eu d’autre choix que d’accepter. »

la ménopause précoce, c’est quoi ? 

La ménopause n’est pas une maladie mais une condition normale qui correspond à l’arrêt définitif de l’activité des ovaires, provoquant des changements hormonaux, physiques et psychologiques. Elle est caractérisée par un arrêt total des règles, et arrive habituellement au début de la cinquantaine. 

La ménopause précoce peut arriver bien des années plus tôt. Émilie raconte :

« Le médecin qui me l’a annoncé m’a dit que vu que je prenais la pillule, je ne pouvais pas m’en rendre compte avant. Il était donc possible que ma ménopause date en fait de bien plus tôt, peut-être même depuis mes 20 ans… »

à quel âge la ménopause précoce survient-elle ?  

Concrètement, on parle de ménopause précoce quand ce phénomène arrive avant les quarante ans. 

Elle peut arriver bien plus jeune encore, à 20, 25 ou 35 ans.  On estime qu’1 % des femmes de moins de 40 ans vivent une ménopause précoce, et le chiffre descend à 0,1 % en ce qui concerne celles de moins de 30 ans. 

quels sont les symptômes de la ménopause précoce ? 

Les symptômes de la ménopause précoce sont globalement les mêmes que ceux d’une ménopause classique. Cependant, leur étendue étant large et cette condition étant peu répandue, le diagnostic peut prendre plusieurs mois à être posé. 

Dans un premier temps, on peut observer une perturbation des cycles menstruels. En parallèle, la carence en œstrogènes peut provoquer, en vrac : des bouffées de chaleur, des insomnies, une sécheresse vaginale, une baisse de libido, des troubles urinaires, une prise de poids ou encore une certaine irritabilité… 

Enfin, l’arrêt de l’activité ovarienne rend infertile. 

quelle est la cause de la ménopause précoce ? 

Interrogée sur la question, la gynécologue Nasrine Callet explique que les causes sont multiples : 

« Ça peut être génétique, c’est-à-dire héréditaire, parce que sa mère ou grand-mère a été elle-même ménopausée tôt. Ça peut être aussi dû à des maladies ou leur traitement, comme, par exemple, en cancérologie, la chimiothérapie peut arrêter le fonctionnement des ovaires. Un choc psychologique peut aussi provoquer une ménopause précoce. Cependant, il arrive que la cause ne soit jamais trouvée. »

comment diagnostiquer une ménopause précoce ? 

Plusieurs tests sont réalisés afin de diagnostiquer une ménopause précoce. Un test de grossesse peut être proposé afin de s’assurer que l’absence de règles n’est pas simplement liée à ça. Les médecins peuvent réaliser un interrogatoire sur les antécédents médicaux et familiaux, et un bilan hormonal permet généralement de confirmer le diagnostic.

peut-on guérir de la ménopause précoce ? 

La guérison de la ménopause précoce est impossible, et pour cause, comme l’explique Dr Callet, il ne s’agit pas d’une maladie mais d’une étape de la vie. On ne peut pas non plus la retarder à l’aide de médicaments. Elle précise : 

« Cet état entraîne une privation hormonale avec des effets secondaires que l’on peut traiter avec des traitements, certains sont hormonaux, d’autres sans hormone, qui permettent de les masquer. » 

ménopause précoce, grossesse et FIV : puis-je tomber enceinte ? 

La réponse de Dr Callet est formelle :

« Si c’est une vraie ménopause, on ne peut pas espérer de grossesse naturelle. Mais parfois, ça peut être trompeur. Par exemple, dans le cas de femmes qui ont eu une chimiothérapie à la suite d’un cancer, les ovaires peuvent momentanément ne plus fonctionner. Cela peut durer des mois, voire des années avant de se “relancer”. Ceci étant dit, ce cas n’est pas une “vraie” ménopause, c’est une ménopause chimio-induite. » 

Mais si la ménopause précoce empêche de tomber enceinte naturellement, la fécondation in vitro avec don d’ovocyte peut rendre une grossesse possible. 

Une lueur d’espoir pour celles et ceux qui rêvent de maternité.  

#FAQ : ménopause précoce, on vous répond !

#la ménopause précoce réversible, ça existe ?

La ménopause est, de par sa nature, non-réversible. Attention cependant à ne pas la confondre avec l’aménorrhée secondaire, c’est-à-dire de l’arrêt des règles pendant des périodes allant de plusieurs mois à plusieurs années. Ce trouble, différent de la ménopause, toucherait 2 à 5 % des femmes au cour de leur vie.

#comment éviter la ménopause précoce ?

Il n’existe à ce jour aucun moyen sûr d’éviter la ménopause précoce. 

#existe-t-il des causes psychologiques à la ménopause précoce ?

Selon le Dr Callet, un choc psychologique peut causer une ménopause précoce, mais de nombreuses autres causes sont possibles. Par ailleurs, dans de nombreux cas, la cause de la ménopause précoce n’est jamais trouvée. 

#l’espérance de vie diminue-t-elle en cas de ménopause précoce ?

Dr Callet explique qu’avant la ménopause, les hormones naturelles nous protègent de l’ostéoporose ainsi que de l’augmentation du taux de cholestérol. Avec la chute de ces hormones, il n’y a pas vraiment de diminution de l’espérance de vie, mais plutôt une augmentation des risques cardiaques et de fractures. 

#quels sont les traitement naturels pour la ménopause précoce ?

Aucun traitement ne pourra stopper la ménopause, en revanche vous pouvez voir un médecin ou naturopathe pour vous faire prescrire des traitements permettant d’en effacer les symptômes. 

#en cas de ménopause précoce, quel régime adopter pour éviter la prise de poids ?

Il est naturel de prendre quelques kilos en cas de ménopause précoce. Si la prise de poids vous semble anormalement élevée, nous vous conseillons de consulter un médecin nutritionniste qui pourra vous aider à suivre un régime adapté.

Anouk Perry
Rédactrice
À la fois journaliste web et réalisatrice de podcasts, Anouk Perry cumule les casquettes toujours dans un même but : démystifier l'intime ! Sa devise ? Il n'y a pas de question stupide. Sujets de prédilection : intimité et sexualité.